美国黄石公园深度知识贴

黃石國家公園位於美國的蒙大拿(Montana),懷俄明(Wyoming)與愛達荷(Idaho)三州交界,佔地220萬英畝(約83萬公頃),其中大部分是平均高度超過兩千公尺的高原,四周環繞著更高的高山。黃石的景觀可以說是火與冰所雕琢出來的,千萬年來的火山爆發在黃石的中心形成巨大的火山口,巨大的爆發停止後許久,火山口漸漸被填平,冰河運動更改變了它的外貌。現在的黃石湖是舊火山口的遺跡,黃石峽谷附近的山壁也還能看到火山運動的特徵,而園內招牌景觀的噴泉與熱泉,更說明了火山蘊釀的能量從未平息。

在大部分人的認知,黃石公園是美國以及全世界第一個國家公園,同時也可能覺得黃石應該是美國最大的國家公園。其實美國最大的國家公園是位於阿拉斯加(Alaska)的Wrangell-St.Elias,而即使光看北美大陸的國家公園,黃石的面積也比加州的DeathValley國家公園來得小。而美國的第一個國家公園,以客觀事實來說,應該是阿肯色州(Arkansas)的溫泉國家公園(HotSpringsNationalPark)。它是最早被國會通過受國家保護的地區,成立於1832年,遠早於黃石的1872年。不過溫泉國家公園的成立只是為了保護當時流行的溫泉地熱資源不被商人獨佔,它的規模與現代觀念的國家公園相去甚遠,所以很多人在感情上認為黃石才是第一個國家公園,也是世界國家公園的代表。

 

大部分的人在黃石國家公園行動的方式是開車加走路。幾乎所有的景點都要走一些路,有的還要走不少路。即使不是為健行而來,都應該要有走很多路的心理準備。建议的行程安排需要这些活动:步道健行,骑自行车,划船游湖,钓鱼,骑马,以及公园巡警(ParkRanger)带队的活动。

 

冬 天到黃石會是很特別的經驗,但是不適合第一次到黃石的人,因為一般人熟悉的那些景點可能到不了,或是看起來不太一樣。此外大雪封路,在園內行動要靠特別的 雪車,不能開自己的車,花費相當可觀。行程安排多半是自己開車或是從附近機場叫車到黃石外圍的主要城市(像是 Gardiner,WestYellowstone,或是南邊GrandTeton外面的Jackson),然後安排雪車(Snowcoach)到公園內 的旅館,或者是就地住在當地旅館,每天參加一日進出公園的雪車遊。冬天黃石公園裏的旅館只有OldFaithfulSnowLodge與 MammothHotSpringsHotel在營業,在訂旅館的同時也必須要訂好兩天之間連接的雪車,否則有可能會沒車而困在前一天的旅館裏。冬天來這 裏需要事先做好完整的旅遊計畫並且訂好住宿交通,可不能臨時起意。公園內旅館有提供各種一日遊行程,搭雪車或是雪橇車(Snowmobile)出遊。不過 冬天黃石全埋在雪裏,所以主要目標應該不是看風景,而是各種野生動物以及夏天所感受不到的經驗。冬天動物會集中在東北的LamarValley以及西邊 Mammoth和FireholeLake一帶的草原區,比其他季節更容易觀察。在Montana長大的朋友告訴我冬天是她最喜歡到黃石的季節,遊客稀 少,有無邊無涯的寧靜。雪後初晴的天地有靈性的美,不是夏天能比的。

因為冬天園內交通依賴雪車或雪橇車,它們需要積雪夠厚才能使用,一般是在十二月底到三月初之間運行。秋末到十二月與三月到春末間有段空窗期,雪太厚不能開車,但是又沒厚到能通雪車,這時候是沒辦法來黃石玩的。
黃石公園海拔很高,大部分地方超過兩千米。在高海拔地區行動比較費力,要花點時間適應並且應該多喝水。此外,有心血管或呼吸系統疾病的最好在行前徵詢醫師意見。國家公園內行動準則是不要靠近野生動物,不要餵動物,走在設計好的步道上,自備足夠飲水。公園內溫度低,即使夏天都有點涼。氣候多變,最好穿上能禦寒擋風的外衣。如果要離開車子一陣子,最好帶著輕便的摺傘。同一天內經歷飄雪與酷暑的四季變化,在這兒可是尋常得很。

黃石公園裏頭經常性在修路,說不準哪段路什麼時候會不通。一般來說一定有替代道路能繞,不至致於想到的地方到不了,但是耽誤時間是難免。這個網頁能查到目前道路狀況:http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/roadclosures.htm ,或是打電話(307)344-2117去查詢。進公園前先弄清楚情況,免得耽誤行程或是多走冤枉路。

園內公路速限是45mph,不要指望能開得比速限快,野生動物往往在你想趕路的時候和你搶路。有無數次我們發現前面的車速有如龜爬,然後發現原來是幾頭野牛悠閒地走在馬路上散步。也有好幾次前方的車完全停下,後來才發現原來是路邊山坡來了一頭熊,大家忙著照相或是開到路邊找停車位,但是山邊又何來停車位呢,於是整條路都成了大停車場。

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